Monday, November 1, 2021

PLUHOWSKY WINS 2021 PWBA TOUR CHAMPIONSHIP FOR SECOND MAJOR TITLE

RENO, Nev. – Shannon Pluhowsky of Dayton,
Ohio, 
captured her second major title
and first since 2006, in a dominating performance Sunday at the 2021 Professional Women’s Bowling 
Association Tour Championship. 
 
The 39-year-old left-hander defeated Bryanna Coté of Tucson, Arizona, 244-178 to claim the final major of the 2021 PWBA Tour seasonPluhowsky earned $50,000 for the victoryand Coté collected $25,000 for her runner-up finish. 
 
The stepladder finals of the Tour Championship were broadcast live from the 
National Bowling Stadium on CBS Sports Network. 
 
Pluhowsky’s last win came at the 2006 United States Bowling Congress Queens, which also was held at the 78-lane venue. 
 
“I finally did it,” said Pluhowsky, a 21-time Team USA member. “I finally got over that hump. I get asked that question a lotand I can erase it nowFifteen years is a long time, but it’s worth the wait.” 
 
In the title match, Pluhowsky built the early advantage after connecting for four consecutive strikes, beginning in the second frame. Coté left back-to-back splits the first two times she bowled on the left lane and was unable to 
convert either.

She struggled to find a consistent look on that lane to get back into the match, 
and Pluhowsky filled frames to pull away. 
 
Pluhowskythe No. 2 seedlooked comfortable under the bright lights in both of her wins Sunday. She started her semifinal match against Latvia’s Diana Zavjalova with 10 consecutive strikes, before a 6 pin ended her bid at a perfect game. It would’ve been the sixth 300 game during the championship round of a PWBA Tour event. 
 
Pluhowsky averaged 266.5 on Sunday, defeating Zavjalova, 289-199. 
 
“They were a little differentwhich typically happens on TV,” Pluhowsky said. “My ball reps told me to bowl my A game. I was able to throw it a little harderso I could stay a little closer to it, and it worked out. I caught a couple lucky breaks, and you need that to winI’ve had some bad luck on TV, but today was different.” 
 
Pluhowsky has been a top competitor on the PWBA Tour since it relaunched in 2015, making 15 championship-round appearances prior to Sunday’s appearance at the Tour Championship. 
 
She had been unable to turn those opportunities into victorieshoweverbut a new approach has helped her enjoy each moment. 
 
At the U.S. Women’s Open in August, she qualified for the stepladder and rolled 279 in her first match, before losing her ball reaction on the way to a third-place finish. 
 
I’ve had to work really hard,” Pluhowsky said. “I’m just trying to have funIt’s not life or death anymore. I took it way too seriously and was trying too hard for too long. The last few times, I just tried to have fun

lost my ball reaction at the U.S. Women’s Open and didn’t throw it the greatest 
in the second game, but here, I had a good look and tried to do what I needed to do.” 
 
Sunday’s win also was special for Pluhowsky because she was able to share it withher wife, Carrie, and father, Nick. 
 
Things are looking up and really good,” Pluhowsky said. “We got married in July, and it means a lot that she’s able to travel with me. My dad flew in for the show, and he was worried he was going to jinx me. My mom was too 
nervous to come, so she stayed home. I wish the kids were herebut I’m glad he came and she’s hereIt’s great.” 
 
Coté was the top seed for Sunday’s stepladder after averaging more than 233 in match play Friday and Saturdaybut she had trouble figuring out the left lane on the championship pair. 
 
She noted some struggles on that lane earlier in the week during the finals of the PWBA Reno Classic, where she also was the top seed and finished as the runner-up to Stephanie Zavala of Downey, California. 
 
“I feel like I had the right lane down pretty wellbut I’m still trying to figure out what was happening on the left lane,” Coté said. “I struggled with it at the Reno Classic, too. I made some moves, but you only get five shots on each laneand everything is a guessing game when you get lost in that position. Shannon was bowling greatand I had to try to find ways to strike.” 
 
Coté still was able to collect some hardware Sunday. Her runner-up finish secured her spot at the top of the season-long points listand it earned her PWBA Player of the Year honors for the first time in her career. 
 
The 35-year-old right-hander collected her second career PWBA Tour title in January at the PWBA ITRC Classic, and she added three runner-up finishes in her six championship-round appearances during the season. 
 
She entered the events in Reno this week eighth in points but quickly entered the conversation for the postseason award with her runner-up finish Tuesday. 
 
“I had talked to my husband about it, and coming into Reno, we never even thought player of the year was on the